Artikkelit

Israelissa kristittyjen määrä kasvussa

Vuodenvaihteen tilastot osoittivat, että kristittyjen määrä on kasvussa Israelissa. Heitä on nyt n. 180 000. Uskonnollisista juutalaisia, jopa rabbeja on kääntynyt Jeesukseen uskoviksi, vaikka he eivät sitä välttämättä julista julkisesti. Christ Church saa usein vieraakseen totuutta etsiviä juutalaisia. Jouluaaton avointen ovien juhlassa oli ollut n. 1000 kävijää, myös juutalaisia ja muslimeja yhdessä. Kirkon pihapiirissä sijaitseva museo toimii eräänlaisena ”evankeliumin keskuksena”.

Punaisen Maton keskus Tel Avivissa on kokenut sekä voittoja että suruja loppuvuoden 2021 aikana. Useat naiset ovat löytäneet uuden toivon ja tulevaisuuden, päässeet kuntoutukseen ja sen jälkeen omaan kotiin. Työ on tukevammalla pohjalla kuin koskaan, ja Jumala on lähettänyt vapaaehtoisia ja työntekijöitä. Tarpeet ovat kuitenkin suuret. Työn piirissä on eri puolilla Israelia naisia, joita tuetaan ja autetaan heidän erilaisissa haastavissa tilanteissaan.

Jerusalemin Beit baDerech -puolimatkankoti oli siunauksena monille viime syksyn aikana. Marraskuussa uudelleen aloitetut naistenillat ja sapattijuhlat ovat olleet siunattuja, ja Jumala on johdattanut tähänkin työhön sopivan ryhmän naisia vapaaehtoisiksi ja kantamaan vastuuta. Vuosien mittaan on voitu auttaa useita kymmeniä vaikeassa elämäntilanteessa olevia naisia eri kansallisuuksista.

Soppakeittiön työ jatkuu entisellään, ja useita uusia työntekijöitä on tullut mukaan. Kristiina Wiley on myös aloittanut jälleen englanninopetuksen, nyt uudessa Vert-hostellissa.

Ensimmäinen adventti ja juutalaisten hanukka-juhlan ensimmäinen päivä osuivat viime vuonna samalle päivälle. Molemmat juhlat korostavat valoa ja toivoa Jumalan ihmeen kautta tälle maailmalle ja ihmiskunnalle. Nämä juhlat olivat alku monille jouluisille tapahtumille, konserteille, markkinoille, kuusijuhlille ja kulkueille, joihin osallistuttiin monilukuisesti kahden vuoden tauon jälkeen.

Vaikuttaa siltä, että ihmiset ovat heränneet kaipaamaan ja etsimään syvempiä arvoja, joihin joulun sanomalla on vastaus. Ilmeistä on, että tässä kohdassa myös profetiat toteutuvat: Jeesus tuo yhteyden ja rauhan erilaisista taustoista tulevien ihmisten välille, ainakin yksilötasolla.

Kuva: Kristiina Wiley

Kuvassa laulajia torilla jouluaattona 2021.

Lue Kristiina Wileyn artikkeli Israelin työstä ja viime joulun ajan tilaisuuksista kokonaisuudessaan Raportti-lehdestä (s. 32).